Don Bryant and the Bo-Keys

22.30 h Entrada gratuíta
Don Bryant and the Bo-Keys

Don Bryant naceu en 1942 en Memphis, Tennessee. O seu pai, Edward, cantou cun grupo de góspel chamado Four Stars of Harmony, e el mesmo comezou a cantar no coro da súa igrexa aos cinco anos. En 1955, el e catro dos seus irmáns (eran un total de dez) formaron o seu propio grupo de música góspel, The Five Bryant Brothers, aínda que pronto cambiaron a outro estilo de música vocal moi de moda nese momento, o “doo wop”, baixo o nome de The Quails. Pouco despois, Bryant uniuse a varios amigos da escola secundaria noutro grupo de “doo wop”, The Four Canes, que levaban o nome do seu representante, o DJ local D. Cane Cole. Cando o grupo se separou de Cole, cambiaron o seu nome polo de The Four Kings, e captaron a atención do afamado trompetista e representante Willie Mitchell, quen comezou a tocar con eles nos clubs de Memphis. Mitchell necesitaba un vocalista que puidese tocar con el, que encaixase ben nos seus suaves ritmos funky, e para iso escolleu a Don Bryant. Tamén coa axuda de Willie Mitchell, Don editou a súa primeira composición orixinal, "Is There Someone Else on Your Mind", gravada por The Five Royales e fixo a súa primeira gravación en solitario en 1964 cunha versión de "I Like It Like That" de Chris Kenner.

Durante os seguintes cinco anos, Bryant gravou varios duetos con Marion Brittnam e publicou o seu primeiro álbum, Precious Soul, en 1969 (lanzado en Hi Records). Con todo, a súa carreira tralo escenario pronto se volveu máis prolífica, especialmente cando Willie Mitchell lle propuxo traballar como compositor coa estrela emerxente Ann Peebles. Rumoreouse que Bryant se resistiu ao principio, pero rapidamente descubriu unha química creativa e persoal con Peebles que pronto se converteu nunha relación sentimental a partir de 1972 e en matrimonio dous anos máis tarde. Mentres tanto, Bryant coescribiu varias cancións emblemáticas de Peebles, entre elas a coñecida "I Can not Stand the Rain" e "99 Pounds". Esta última é un fiel reflexo dos seus sentimentos cara á súa muller: "Non saberías do que estou falando / Se nunca tiveches un amor coma este / ... 99 libras de bondade natural / 99 libras de alma”. O éxito destas composicións levouno a escribir música e letras para outras estrelas de Hi Records, como nada máis e nada menos que Al Green, Syl Johnson, Ou.V. Wright e Otis Clay.

A súa propia carreira discográfica quedou aparcada a finais dos 70, e cando o apoxeo de Hi Records chegou ao seu fin, Bryant e Peebles tomáronse un descansou da industria da música que durou máis de dez anos.

Don regresou brevemente do seu retiro en 1986 para gravar un álbum de góspel autoeditado, What Do You Think About Jesus.

Pola súa banda, Ann Peebles volveu aos estudos de gravación durante os anos 90 co respaldo musical do seu esposo, quen novamente a axudou nos labores de composición. En 2012, Ann sufriu un ictus e retirouse dos escenarios. A partir dese momento, Don Bryant comezou a centrarse de novo na composición musical e escribiu un bo número de novas cancións en homenaxe á muller da súa vida.

En 2016 tivo lugar unha conversación entre o produtor Scott Bomar e o exbatería de Hi Records, Howard Grimes, que desembocou nunha invitación para que Don Bryant actuase como vocalista con The Bo-Keys, un grupo de homenaxe ao soul e ao góspel con sede en Memphis. Don aceptou e, nuns poucos meses, atopou ademais a inspiración para regresar ao estudo de gravación. O seu traballo converteuse no disco que Don Bryant and The Bo-Keys gravaron no outono de 2016, Do not Give Up on Love, que foi lanzado polo selo Fat Possum en 2017. Neste álbum basea a súa actual xira, que chega por primeira vez a España cunha única actuación no noso festival, aínda que, con seguridade, tamén ofrecerá toda unha serie de éxitos anteriores de Bryant. Trátase dun disco que foi descrito pola crítica como dunha calidade abraiante, e que cobra aínda maior interese, se cabe, tendo en conta todo o tempo que este fantástico cantante e compositor de rythm and blues, soul e góspel (máis de 150 cancións publicadas o avalan) estivo apartado dos escenarios e dos estudos. E todo o tempo, esa voz foi madurando, suavizándose, ata que o encontramos agora, aos 76 anos, na súa mellor forma.

FORMACIÓN:
Don Bryant: voz
Scott Bomar: baixo
Archie Turner: teclado
Joe Restivo: guitarra
Dave Mason: batería
Marc Franklin: trompeta
Kirk Smothers: saxo